Aromatherapeutic Terminology

A-Z Medical and Aromatherapeutic Glossary of Terms


A

Acetylcholine 
A fluid used in the transmission of information from one nerve ending to another

Allergy 
Hypersensitivity caused by a foreign substance

Alopecia (Baldness) 
Male and female pattern baldness that oftentimes is heredity

Amenorrhoea 
Absence of menstruation

Anaerobic 
A type of organism that does not require oxygen

Anaesthetic 
Pain relieving by loss of sensation

Analgesic 
Pain reliever

Anaphrodisiac 
Lessening of sexual desire

Anemia 
Deficiency of either quantity or quality of red corpuscles in the blood

Annual 
Plant that completes its life cycle in one year

Anodyne 
Stills pain and quietens disturbed feelings

Anosmic 
Loss of smell

Anthelmintic 
A vermifuge, destroying or expelling intestinal worms

Anti venin 
Neutralizing snake venom that has entered the body.

Anti-acid 
Combats acid in the body

Anti-allergenic 
Reduces symptoms of allergies

Anti-arthritic 
An agent which helps to combat arthritis

Anti-asthmatic 
An agent that treats or prevents asthma attacks

Anti-bacterial 
Inhibits bacterial growth

Anti-coagulant 
Blood-thinner to prevent the formation of blood clots and to maintain open blood vessels

Anti-convulsant 
Helps control convulsions

Anti-depressant 
Helps to lift the mood and counteract depression

Anti-dontalgic 
Relieves toothache

Anti-emetic 
Reduces the severity or incidence of vomiting

Anti-fungal 
Inhibits the growth of mould and fungi

Anti-galactagogue 
Impedes or lessens the flow of milk

Anti-haemorrhagic 
A substance preventing or combating bleeding

Anti-infectious 
Prevents against infection

Anti-inflammatory 
Prevents and reduces inflammation

Anti-microbial 
A substance reducing or resisting microbes

Anti-neuralgic 
A substances that reduces or stops nerve pain

Anti-parasitic 
Acts against parasites

Anti-phlogistic 
Counteracts inflammation

Anti-pruritic 
Relieves or prevents sensation of itching

Anti-pyretic 
Reduces fever

Anti-rheumatic 
An agent which helps to combat rheumatism

Anti-rheumatic 
An agent which helps to combat rheumatism

Anti-sclerotic 
Helps to prevent hardening of arteries

Anti-scorbutic 
Helps to prevent or cure scurvy

Anti-seborrheic 
Helps control the oily secretion from sweat glands

Anti-spasmodic 
Assists to relieve muscle spasms and cramps

Anti-sudorific 
A substance to help lessen sweating

Anti-toxic 
Antidote or treatment to counteract the effects of poison

Anti-tussive 
Relieves coughing

Antibiotic 
Destroys bacteria and fights infection in the body

Antihistamine 
Counteracts allergic reaction

Antioxidant 
A substance to prevent or delay oxidation

Antiseptic 
Helps control infection is cleansing and prevents microbe development

Antiviral 
Destroys certain viruses

Anxiety 
A feeling of apprehension and fear

Aperient 
Mild laxative

Aphonia 
Voice loss

Aphrodisiac 
Increasing sexual desire

Apoplexy 
Increasing sexual desire

Aromachology 
The study of the effects of odours on behaviour

Aromatherapy 
The therapeutic use of essential oils

Arrhythmia 
Irregular or loss of heartbeat rhythm

Arteriosclerosis 
Hardening of the arteries

Astringent 
Causing contraction of organic tissue

Atherosclerosis 
Accumulation of fatty deposits on the inside walls of arteries

Atony 
Lack of muscle tone and strenght

B

Bactericidal 
An agent destroying bacteria

Balsam 
Water soluble, semi-solid or viscous resinous exudates similar to that of gum

Bechic 
Anything referring to coughing, or an agent relieving cough

Biennial 
A plant completing its life cycle in two years, without flowering the first year

Bilious 
A condition caused by an excessive secretion of bile

Blepharitis 
Inflammation of the eyelids

C

Calmative 
A sedative

Carcinogenic 
A substance that promotes cancer or cancerous growths

Cardiac 
Pertaining to the heart

Carminative 
Reduces intestinal spasms

Carminative 
Settles the digestive system and relieves flatulence

Carrier oil 
An oil which is used to dilute essential oils for the purpose of massage

Cellulite 
An ‘orange peel’ effect caused by local accumulation of fat and waste products

Cephalic 
A substance stimulating and clearing the mind

Chemotypes 
The same botanical species occurring in other forms due to different growth condition

Chi / Qi 
Chinese term referring to the essential life force

Cholagogue 
Stimulating the secretion of bile into the duodenum

Cholecystokenetic 
Agent that stimulates the contraction of the gall bladder

Choleretic 
Helps the liver to excrete bile, leading to greater bile flow

Cholesterol 
Is a steroid alcohol found in red blood cells, bile, nervous tissue and animal fat

Cicatrisant 
Agent promoting healing by scar tissue formation

Cicatrisation 
Formation of scar tissue

Cirrhosis 
Chronic inflammation and degeneration of any organ (normally in the liver)

Clinical trial 
A controlled study to look at the effectiveness of a specific ingredient or application

Cohobation 
During distillation of essential oils, some compounds can dissolve in the water, and cohobation is then used to correct this problem. to ensure a "complete" oil

Cold pressed 
Refers to a method of extraction where no external heat is applied during the process

Colic 
Pain due to contraction of the muscle of the abdominal organs

Concentration 
Complete attention; intense mental effort

Concentration 
Complete attention; intense mental effort

Concrete 
A waxy concentrate semi-solid essential oil extract, made from plant material, and is used to make an absolute

Constipation 
A state where normal bowel functions are not present

Cutaneous 
Pertaining to the skin

Cystitis 
Bladder inflammation

Cytophylactic 
Action of increasing the leukocyte activity to defend the body against infection

Cytotoxic 
Toxic to all cells

D

Decoction 
A concentrated herbal preparation made by boiling the material and reducing it

Decongestant 
Reduces congestion

Demulcent 
An agent protecting mucus membranes and helps stop irritation

Deodorant 
Substances applied to the body to eliminate body odor caused by the bacterial breakdown of perspiration

Depurative 
Helps to detoxify and to combat impurities in the blood and body

Dermatitis 
Inflammation of the skin

Detoxifying 
Assists to detoxify the body by getting rid of waste, combating impurities in the blood and body

Diaphoretic 
A substance which helps to promote perspiration

Diffuser 
A device which helps to release the fragrance molecules into the air

Digestive system 
The organs that are responsible for getting food into and out of the body and for making use of it.

Disinfectant 
A substance which kills germs and/or viruses

Distillation 
A method of extraction used in the manufacture of essential oils

Diuretic 
Aids urine production and removes fluid from the body

Dysmenorrhoea 
Painful menstruation

Dysuria 
Pain or difficulty in urinating

E

Edema 
Water/fluid retention (sometimes spelled 'Oedema')

Emetic 
Inducing vomiting

Emmenagogue 
Encourages menstruation

Emollients 
Substances that soften and soothe the skin

Emphysema 
Chronic obstructive pulmonary disease (COPD) involving damage to the air sacs (alveoli) in the lungs

Endocrine 
System of glands that secrete a type of hormone to regulate the body via the bloodstream

Energy 
The capacity of a physical system to do work

Engorgement 
Refers to swelling within the breast tissue

Enteritis 
Inflammation of the mucus membranes of the small intestine inflammation

Enuresis 
Involuntary urinating

Enzyme 
Protein produced by living cells which catalyse biochemical reactions

Erethism 
Abnormal state of excitement or irritation

Essential oil 
Volatile aromatic liquid constituting the odorous principles of botanical matter

Exhaustion 
A warning that the body is getting too hot.

Exocrine 
Pertaining to a gland with a duct, secreting directly onto outside surface of organism.

Expectorant 
A substance that encourages mucus to be expelled from the lungs

Expression 
Is an extraction method whereby essential oils are pressed to obtain the essential oil

Exudates 

F

Febrifuge 
Assists to combat fever

Feet

Fever 
Fever is body temperature is above 100.4 degrees F (38 degrees C).

Fibrillation 
Rapid unsynchronised twitching of muscle fibres

Fixative 
Material that slows evaporation of the volatile components in perfume

Fixed oils 
Vegetable oils obtained from plants that are fatty and non-volatile

Flatulence 
Excess gas in the intestinal tract.

Flower water 
The water resulting from the distillation of essential oils, which still contains some of the plant materials properties from the plant extraction

Fold 
Refers to the percentage of terpenes removed by re-distillation, from one to five times

Fractionated oils 
Refers to oils that have been re-distilled, either to have terpenes removed or to remove other substances

Fungicide 
A substance which combats fungal infections

G

Galactagogue 
Assists to increase milk secretion

Gemicidal 
An agent that destroys micro-organisms

Gingivitis 
Inflammation of the gums

Glossitis 
Inflammation of the tongue

H

Halitosis 
Bad breath

Hangover 
Nausea, headache, digestive ailments due to over consumption of alcohol

Hay fever 
A seasonal allergy to airborne p

Headache 
A pain in the head with the pain being above the eyes or the ears, behind the head (occipital), or in the back of the upper neck.

Heart burn 
A burning pain in the chest that is caused by stomach acid entering the gullet

Hematuria / Haematuria 
Presence of blood in the urine

Hemostatic 
Assists to stop bleeding

Hepatic 
Pertaining to the liver

Hepatoxic 
An agent which is toxic or harmful on the liver

Herpes 
An infection/inflammation of the skin or mucus membranes

Hormone 
A product from living cells that produces a specific activity of cells remote from its point of origin

Hybrid 
A plant created by fertilization of one species by another

Hydro diffusion 
A distillation method of essential oil extraction where the steam is produced above the botanical material and then percolates down

Hydrosol 
Floral water

Hyperglycemia / Hyperglycaemia 
Excess of sugar in the blood

Hypertension 
High blood pressure

Hypocholesterolemia 
Lowering of the cholesterol content of the blood

Hypoglycemia 
Lowered blood sugar levels

Hypotension 
Abnormally low blood pressure

Hypoxia 
A shortage of oxygen

I

In vitro 
In a test tube

In vivo 
In a living body

Indigestion 
A disorder of digestive function characterized by discomfort or heartburn or nausea

Infection 
The growth of a parasitic organism within the body

Influenza 
The flu is caused by viruses that infect the respiratory tract

Infused oil 
An oil that has been permeated (“infused”) with one or more herbs

Infusion 
Herbal remedy made by steeping the plant material in water

Insect repellent 
A chemical substance that repels insects

Insomnia 
Inadequate or poor-quality sleep

Irritability 
An irritable petulant feeling

J

Jet lag 
A temporary disorder that causes fatigue, insomnia, and other symptoms as a result of rapid air travel across time zones.

L

Laryngitis 
Laryngitis is an inflammation of the larynx

Laxative 
Are foods, compounds, or drugs taken to induce bowel movements

Leucocytosis 
Raises number of white blood cells in the blood

Leucorrhoea 
Vaginal discharge which is whitish in colour

Leukocyte 
White blood cells responsible for fighting disease

Lipolytic 
Causing lipolysis which is the chemical disintegration of fats

M

Macerate 
To soak until soft

Massage therapist 
Someone qualified to perform therapeutic massage

Measles 
Measles is a highly contagious viral disease

Memory enhancement 
To boost your ability to recover information about past events or knowledge

Menopause 
Cessation of menstruation which happens naturally as a women ages

Menorrhagia 
Extreme blood loss during menstruation

Menstrual problems 
Irregularities in the periodic blood that flows as a discharge from the uterus

Metrorrhagia 
Uterine bleeding that is not within the normal menstrual cycle

Microbe 
Tiny living organism such as pathogenic bacteria and viruses

Migraine 
Usually, periodic attacks of headaches on one or both sides of the head.

Mouth infection 
An infection in the upper opening of the digestive tract

Mucilage 
Substance containing demulcent gelatinous constituents

Mucolytic 
Breaking down mucus

Mumps 
An acute viral illness that usually presents with inflammation of the salivary glands, particularly the parotid glands.

Muscle pains 
Discomfort in the tissue of the body which primarily functions as a source of power

Myelin 
Fatty material enveloping the majority of nerve cells

N

Natural material secreted by plants which can be spontaneous or after plant damage

Nausea 
Feeling the urge to vomit

Nephritis 
Kidney inflammation

Nervine 
Substance that tones and strengthens the nerves and nervous system

Neuralgia 
Severe pain along a nerve pathway

Neurasthenia 
Nervous exhaustion

Nose bleed 
Nasal injury or drying out or cracking of nasal membrane can cause bleeding

O

Odoriferous 
Exudation from botanical material consisting of essential oil, gum and resin

Oedema 
Retention of fluid or water

Oleo 
Gum resin

Oleoresin 
Natural resinous exudation from plants or aromatic liquid preparation extracted from botanical material

Olfaction 
Sense of smell

Olfactory bulb 
The center where the processing of smell is started and is then passed onto other areas of the brain

Oliguria 
Low volume of urine

Ophthalmia 
Eye inflammation

Ostitis 
Ear inflammation

Oxidation 
Related to the addition of oxygen to an organic molecule, or the removal of electrons or hydrogen from the molecule

P

Palpitations 
Abnormality of heartbeat that can cause fear and anxiety, not necessarily related to heart condition

Parturient 
Assisting and helping childbirth

Pathogenic 
An agent causing or producing disease

Peptic 
Pertaining to gastric secretions and affected areas

Perennial 
A plant living for more than two years

Pharmacology 
Medical science pertaining to drugs

Pharmacopoeia 
Reference book of pharmaceutical drug specifications

Pheromone 
Chemical signals first discovered as a sex attractant in insects

Phototoxic 
Sun exposure causes skin pigmentation

Phytohormones 
Plant substances mimicking the actions of human hormones

Phytotherapy 
Treatment of disease with herbal medicine and plant material

PMS 
Combination of physical and emotional disturbances that occur after a woman ovulates and ends with menstruation.

Polypus 
A non-malignant cyst like growth

Pomade 
Perfumed fat obtained during the enfleurage extraction method

Prophylactic 
Preventative of disease or infection

Prostatitis 
Inflammation of the prostate gland

Pruritis 
Itching

Psoriasis 
A chronic skin disease producing red patches and dry scaling

Psychosomatic 
Pertaining to a physical disorder influenced by emotional factors effecting the mind and body

Pulmonary 
The pulmonary arteries carry blood from the heart to the lungs

Pyelitis 
Inflammation of the kidneys

Pyorrhea or Pyorrhoea 
A discharge of puss from the gums

Pyrosis 
Is heartburn which is a painful burning sensation in the oesophagus

R

Rectification 
Process of re-distilling essential oils to remove impurities and to increase the quality

Relaxing 
A feeling of refreshing tranquility and an absence of tension or worry

Renal 
Pertaining to the kidneys, renal failure or kidney failure is when the kidneys fail to adequately filter toxins

Resin 
Natural or prepared product; natural resins are exudations from trees; prepared resins are oleoresins from which the essential oil has been removed

Resinoids 
Perfumed material extracted from natural resinous material by solvent extraction

Resolvent 
An agent that helps disperse swelling, or that helps absorption of new growth

Respiratory problems 
Difficulty in exchanging oxygen and carbon dioxide.

Rheumatism 
A number of painful conditions of muscles, tendons, joints, and bones

Rhizome 
Underground root stem of a plant, that is usually found underground and that lasts for more than one season

Rubefacient 
Substance causing redness and possible irritation to the skin

S

Scar tissue 
The connective tissue that forms a scar

Sciatica 
Pain down the back of the legs in the area serviced by the sciatic nerve

Sclerosis 
Is a hardening of tissue and other anatomical features

Scrofula 
Tuberculosis of the lymphatic glands

Sea sickness 
A form of motion sickness sometimes experienced when on a vessel at sea; especially during rough weather

Seborrhea 
Increased secretion of sebum

Sedative 
Slows down functional activity, calming

Shock 
Is failure of the circulatory system to maintain adequate blood flow.

Sialogogue 
An agent stimulating the secretion of saliva.

Sinusitis 
Inflammation of the lining membrane of any of the hollow areas (sinuses) of the bone of the skull around the nose

Soporific 
A substance or drug which helps to induce sleep

Spermatorrhoea 
Involuntary release of sperm without orgasm

Splenic 
Pertaining to the spleen, connected with, or affecting the spleen

Stimulant 
Has an uplifting effect on the body

Stomachic 
A substance which helps with the digestion and helps to improve appetite

Stomatitis 
Inflammation of the mucus membranes of the mouth

Styptic 
An agent that that promotes haemostasis which stops bleeding.

Sudorific 
An agent causing sweating

Sun burn 
Inflammation of the skin that develops in response to exposure to ultraviolet (UV) radiation from the sun or from tanning beds

Synergy 
Agents working together and in harmony to produce an effect greater than the sum of the two separate agents

Synthetic 
Refers to non organic sources

T

Tachycardia 
Abnormally increased heartbeat heart, beating at more than 100 beats per minute

Tannin 
An astringent substance that helps seal tissues

Terpeneless 
Essential oil from which monoterpene hydrocarbons are removed

Throat 
The throat is the anterior (front) portion of the neck beginning at the back of the mouth

Thrombosis 
Deep vein thrombosis is a blood clot that forms in a vein deep in the body

Thrush 
A fungal infection that presents in the mouth or vaginal area

Tic 
Repetitive twitching

Tincture 
Referring to either a herbal or perfume material prepared in an alcohol base

Tonic 
Producing normal tone or tonus in muscles or tissue

Tonsillitis 
Inflammation of the tonsil, typically as a result of infection by either a virus or bacteria.

Tooth ache 
Pain in or near a tooth.

Tracheitis 
Windpipe inflammation

Tuber 
Swollen part of underground stem of one year's duration and capable of new growth

U

Unguent 
A soothing or healing salve or balm, for application to sores and wounds

Urticaria 
Is the medical name for hives which are pink welt that come up on any part of the skin

V

Varicose veins 
Visible or bulging

Vasoconstrictor 
An agent causing the contraction of blood vessel walls

Vasodilator 
An agent such as a nerve or a drug causing the dilation of blood vessel walls

Vermifuge 
An agent expelling intestinal worms

Volatile 
Substance that evaporates readily at normal temperatures such as an essential oil

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z